Après une nuit musicale, nous poursuivons la remontée de la vallée de l'Arpa vers Yerevan. Nous découvrons en vrai le site grandiose du Monastère d'Areni, vu maintes fois en photo (guides et cartes postales).
Visible depuis la route, il domine le village sur son plateau rocheux et s'adosse à de vertigineuses falaises.

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Vue panoramique sur Areni, le monastère est à gauche.
Le contraste entre la zone habitée très verte et les prairies et
les montagnes arides alentour est frappant.

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Nous quittons le Vayots Dzor pour l'Ararat (la région).
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Nous avons rejoint la plaine au sud d'Erevan. C'est une région couverte
de cultures maraîchères.
Pas de chance, le Mont Ararat se confond avec les nuages.   
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Encore un petit monastère avant de regagner Erevan : celui de Khor Virap, tout près de la frontière turque avec l'inaccessible Mont Ararat en fond.
Après avoir traversé un village et de nombreux champs cultivés, nous atteignons le monastère sur un promontoire rocheux. Nous redécouvrons la civilisation, les groupes de touristes et tout ce qui va avec : nous payons pour libérer une colombe apeurée qui s'envole un peu étourdie dans le ciel.
Par gestes, j'arrive à faire comprendre à un gamin que ce serait mieux si les cages des oiseaux étaient à l'ombre et non pas en plein soleil (ça n'est pas une évidence pour lui). Le gamin déplace les cages sur une flaque d'eau près d'une fontaine et les oiseaux entassés boivent frénétiquement à travers le grillage. Je me mets à regretter la solitude des autres monastères, mais celui-ci a le défaut d'être proche d'Erevan. Nous y rencontrons des Belges et des Français d'origine arménienne venus en famille mais qui, quel dommage, n'osent pas s'éloigner de la capitale.

Khor Virap, maintes fois photographié avec le Mont Ararat en fond
donne l'illusion, bien cadré, d'être dans un endroit sauvage.
Là, j'ai rangé mon appareil, un peu saoulée par le soleil et la foule.
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Retour vers le centre-ville.
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